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¿Cómo responder cuando alguien se está asfixiando? ¡Certifíquese en RCP!

¿Cómo responder cuando alguien se está asfixiando? ¡Certifíquese en RCP!

Mackenzie Thompson

by Mackenzie Thompson

Life Saver, NHCPS

posted on Aug 31, 2020, at 8:57 am

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Cada año, más de 5,000 personas mueren por asfixia, y el riesgo afecta desproporcionadamente por grupos de edad, según afirma NSC.org. En 2015, de 5,051 personas que murieron por asfixia, 2,848 tenían más de 74 años. La respuesta adecuada de un individuo certificado en RCP es fundamental para reducir la mortalidad.

La asfixia es una situación médica en la que las líneas entre la respuesta de primeros auxilios y el RCP tienden a ser poco claras. Los individuos que sufren asfixia por una obstrucción completa de las vías respiratorias, así como una obstrucción parcial que reduce el flujo de aire hasta un extremo, son más propensos a perder el conocimiento y entrar en paro cardíaco.

girl-choking Según MedlinePlus , una persona, incluidos bebés, niños y adultos, pueden sufrir daño cerebral permanente dentro de los cuatro minutos de no recibir suficiente aire.

Para mejorar la calidad de la atención y reducir la mortalidad, los profesionales de la salud y cualquier persona involucrada en el cuidado de otros, independientemente de entorno de atención , necesito entender cómo responder a la asfixia.

Cómo reconocer las señales de asfixia

Las señales de asfixia no son difíciles de percibir en adultos y niños, pero los niños muy pequeños, como los bebés y los infantes, pueden ser incapaces de expresar las señales comunes de asfixia.

La señal universal de asfixia es una persona que se agarra a la garganta con las manos. Sin embargo, es posible que una persona en apuros no siempre muestre esta señal clásica. Como se explica en MayoClinic.org, otros indicadores de asfixia incluyen:

  • Ser incapaz de hablar
  • Mostrar dificultad en la respiración o ruidos inusuales de tipo chillidos, causados por una obstrucción en la vía respiratoria
  • Tos débil o fuerte
  • Apariencia enrojecida, con palidez y posterior cianosis (decoloración azulada)
  • Decoloración azul u oscura de la piel, los labios y las uñas
    Pérdida de conciencia

Si la asfixia continúa sin ser tratada, la persona perderá la conciencia por falta de oxígeno. Esta es el área en la que los profesionales de la salud pueden olvidar la línea de acción adecuada. En este punto, la respuesta a la asfixia se orienta más a la aplicación de RCP que los empujes abdominales tradicionales.

Formas comunes de responder ante una víctima de asfixia

Encontrarse con una persona que se está asfixiando es una emergencia. Pregunte: “¿Se está asfixiando?” Si la persona responde verbalmente, anime a seguir tosiendo. Sin embargo, alguien que no puede hablar, toser o respirar, requiere una intervención inmediata. Dígale a la persona: “Voy a ayudarle a hacer empujes abdominales, y para esto voy a colocar mis manos alrededor de su cintura”.

Aunque explicar sus acciones puede parecer irrelevante, es indispensable para evitar que una persona empeore. Esto es particularmente cierto en los niños, pero tenga en cuenta que los empujes abdominales no se recomiendan para los menores de un año.

Para realizar empujes abdominales en un adulto, siga estos pasos:

1. Párese detrás de la víctima y coloque una pierna entre las piernas de la víctima. Esta posición es la que da más fuerza para realizar los empujes abdominales. Si la persona comienza a caerse durante el proceso, también proporciona apoyo para evitar que la persona se caiga.

2. Extienda la mano alrededor del abdomen y ubique el ombligo.

3. Forme un puño con una mano y presionando el lado del pulgar del puño contra el abdomen por encima del ombligo. Si tiene las uñas largas, doble los dedos tanto como sea posible. No deje de prestar más ayuda por miedo a lastimar a la persona. Lo peor que puede hacer es no hacer nada.

4. Verifique que su posición no se encuentra en la posición de la apófisis xifoides, que es la extensión cartilaginosa elevada en la base del esternón. En general, la apófisis xifoides se sitúa aproximadamente a un puño de longitud por debajo de la “línea del pezón”. Sin embargo, los niños pueden variar de tamaño drásticamente, y la apófisis xifoides suele ser más cartilaginosa en los niños. En los adultos, es muy importante asegurarse de que la colocación del puño está bien debajo de la apófisis xifoides. El no hacerlo podría resultar en una lesión médica grave o un traumatismo en el corazón o los pulmones. Por lo tanto, siempre coloque las manos ligeramente por encima del ombligo.

5. Agarre su puño con la mano contraria. Es casi imposible realizar empujes abdominales con una mano, así que nunca omita este paso.

6. Presione con fuerza en el abdomen y empuje hacia arriba al mismo tiempo. Imagine que intenta levantar a alguien en sus brazos. Permita el retroceso y repita los empujes abdominales hasta que se expulse el objeto. Dependiendo del organismo que lo instruya, como la Cruz Roja Americana o el Comité de Enlace Internacional de Resucitación, las medidas adicionales para los primeros auxilios por asfixia pueden incluir la aplicación de golpes en la espalda en adultos, alternando cinco golpes en la espalda con cinco empujes abdominales.

Para aplicar un golpe en la espalda, párese justo al lado de la víctima. Coloque un brazo sobre el pecho de la persona. Incline a la víctima hacia adelante para formar un ángulo de 90 grados con las caderas. Aplique cinco golpes en la espalda entre los omóplatos de la persona.

Si la persona que se ha estado asfixiando no vuelve a respirar después de quitar la obstrucción, comience la RCP estándar para el grupo de edad de la persona en peligro. Esto reafirma la razón por la cual la certificación de RCP es clave para la supervivencia al responder a una situación de asfixia.

Consideraciones especiales para las víctimas de asfixia

En algunos casos, como en el caso de los infantes, las personas obesas y las mujeres embarazadas, es posible que los empujes abdominales estándar no sean posibles o que provoquen lesiones a la persona o al nonato. Estas circunstancias especiales requieren una modificación del proceso.

Modificaciones en infantes y niños pequeños

abdominal-thrustPara un infante, la posición lo es todo. Siéntese y coloque al infante boca abajo, con una mano sobre su pecho. Las piernas deben apuntar hacia su codo. Invierta ligeramente al bebé en el lugar donde la cabeza está más baja que el torso. Dé cinco golpes firmes, también conocidos como golpes de espalda, en la mitad de la espalda con el talón de su mano. No utilice todo el ancho de la mano ya que puede causar una lesión involuntaria.

Agarre al infante y gírelo para que mire hacia arriba en su antebrazo. Use dos dedos para presionar cinco veces 1.5 pulgadas hacia abajo en el centro del esternón. Estas compresiones son el mismo método para realizar compresiones torácicas en un bebé. Sin embargo, la proporción sigue siendo menor, pero se convierte en la proporción estándar de respiración a compresión si el infante pierde la conciencia.

Repita los golpes de espalda y los empujes en el pecho hasta que salga el objeto. Si el infante no vuelve a respirar, comience la RCP estándar para infantes.

Modificaciones para personas obesas y mujeres embarazadas

En el caso de personas obesas o embarazadas, mueva la posición de su puño y sus manos más arriba de los empujes abdominales de rutina. Esto posicionará las manos en la base del esternón, sin arriesgar la lesión a la apófisis xifoides o a un niño nonato. Esta medida también es útil para las personas obesas, ya que al elevar el punto de contacto permite a una persona con brazos más pequeños realizar empujes abdominales en una persona más grande.

Diferencias principales en la respuesta de asfixia por grupo de edad

En niños mayores de un año, se deben doblar las rodillas para posicionar su cuerpo para dar empujes abdominales a una víctima pequeña.

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Para los ancianos y aquellos con enfermedades óseas conocidas, verifique la colocación de las manos antes de administrar los empujes abdominales. Como una medida adicional en la atención a los ancianos, conozca si la persona tiene una orden de no resucitar (DNR). Si un anciano pierde la conciencia y requiere RCP, podría estar en vigor una orden de no resucitar. Sin embargo, siempre se debe actuar con cautela y brindar apoyo para salvar vidas, hasta que se verifique la orden de no resucitar.

En los adultos, la pérdida de conciencia, que resulta en la falta de pulso, requiere RCP y contactar con los servicios médicos de emergencia (EMS) o activar el “Equipo de Código” inmediatamente. Esto se debe a la incapacidad física de trasladar a un adulto a otra área para recibir atención, siempre y cuando usted haya estado brindando atención como individuo. Si está solo y proporciona cuidados a un infante o un niño pequeño, llévelo con usted para contactar con los EMS.

Nunca inserte los dedos a ciegas

Las organizaciones autorizadas más antiguas recomendaban a los cuidadores que insertaran los dedos a ciegas para intentar quitar el objeto de una víctima de asfixia, independientemente de la edad, dice WebMD. Esta idea ha sido reemplazada por prácticas basadas en la evidencia para insertar los dedos solamente si se puede ver el objeto con claridad en la boca de la persona.

Insertar los dedos a ciegas podría empujar más lejos un objeto en las vías respiratorias. Cuando se prestan los primeros auxilios en caso de asfixia, compruebe visualmente la boca de la persona que recibe la ayuda entre series de empujes abdominales o antes de administrar respiraciones de rescate, un beneficio clave de estar certificado en RCP y de proporcionar apoyo para la pérdida de conciencia debido a la asfixia.

La importancia de la atención después de la respuesta

Después de una experiencia de asfixia, es fácil asumir que una persona está bien. Sin embargo, cualquier caso de asfixia, incluso cuando no se pierde la conciencia, podría resultar en serias complicaciones médicas.

Por ejemplo, podría haber ocurrido una aspiración, lo que podría provocar la acumulación de líquido y bacterias en los pulmones. Después de cualquier caso de asfixia, consulte a un profesional de la salud para una evaluación completa. Esta es la única manera de asegurar la supervivencia más allá de la respuesta inicial.

Consejos para prevenir la asfixia en los centros de atención

Los cuidadores pueden ayudar a prevenir la asfixia en infantes, niños y adultos, así como en personas mayores, si siguen algunos consejos de seguridad contra la asfixia, entre ellos:

1. Evite dar a los niños juguetes pequeños o con partes removibles que puedan convertirse en un peligro de asfixia

Los juguetes pequeños y los que tienen partes removibles son particularmente peligrosos para los infantes y los bebés. Entre los infantes, el peligro de asfixia es mayor, pero persiste durante la primera infancia.

2. Revise los cambios en la dieta antes de la hora de comer

El no reconocer los cambios en la dieta antes de proporcionar las comidas puede ser una causa del aumento del riesgo de asfixia. Por ejemplo, una persona puede tener una dieta cambiada de “regular” a “alterada mecánicamente”. Esto es esencialmente una forma de decir alimentos duros y carnes molidas, para evitar que la persona tenga que dar grandes mordidas. También, verifique que la comida que se sirve coincida con la dieta prescrita. Si se le va a dar a una persona alimentos en puré, nunca le dé alimentos enteros o “regulares”.

3. Use líquidos espesos según lo indicado

En los ancianos y en aquellos con enfermedades graves, se pueden recetar líquidos espesos para reducir el riesgo de asfixia. La consistencia común de los líquidos espesados es el “néctar”, que es un líquido que se espesa un poco más que el agua normal, la “miel” e incluso el “puré de manzana”. La viscosidad variable ayuda a evitar que los líquidos entren en la tráquea.

4. No intente alimentar a una persona demasiado a la vez

Cuando ayude con las comidas, evite dar a una persona demasiado para masticar de una sola vez, y nunca trate de “lavar” el exceso de comida con líquido. Esto solamente aumentará aún más el riesgo de asfixia. Tómese su tiempo y asegúrese de que la persona ha tragado el bolo, el término técnico para la comida en la boca después de ser masticada, antes de dar otro mordisco. Estas preocupaciones son más frecuentes en los entornos de atención que requieren que un cuidador ayude a una persona a comer. En el caso de los infantes, se debe retirar el biberón cada vez que el niño parezca estar angustiado o no pueda tragar con suficiente rapidez. Puede ser necesario retirar el biberón periódicamente durante todo el proceso, lo que le da al niño la oportunidad de descansar.

5. Evite las distracciones

Las distracciones durante las comidas pueden hacer que los cuidadores no noten los signos de asfixia. Evite las distracciones, como usar dispositivos móviles, leer o ver películas. Obviamente, puede que no sea posible apagar los televisores u otros medios de comunicación durante las comidas, como puede ser el caso en los centros de enfermería especializada, pero evite prestar demasiada atención a estos dispositivos. Concéntrese en ayudar a la persona a su cargo a disfrutar de la comida sin aumentar el riesgo de asfixia.

6. Esté atento a los cambios en el tono facial

Este es uno de los consejos más importantes. Cualquier cambio en el tono facial, particularmente el cambio de palidez o la cianosis, es una señal de asfixia y se debe tratar adecuadamente.

7. Evite el uso de popotes o pajillas

Aunque es una preferencia para muchos, los popotes o pajillas pueden en realidad aumentar el riesgo de asfixia. Evite utilizarlos y, si tiene que hacerlo, vigile atentamente a la persona que los usa, especialmente cuando le dé objetos que puedan tener grandes trozos en la bebida, como un batido o una malteada.

8. Evite los alimentos que son difíciles de masticar

El bistec y otros alimentos duros se deben cortar para los que están a su cargo y tienen una predisposición a asfixiarse, como los ancianos o los que no pueden cortar los alimentos por sí mismos, para que puedan comer porciones del tamaño de un bocado.

9. Revise la colocación de la dentadura postiza antes de las comidas

Las personas con dentaduras postizas parciales o completas también pueden tener un mayor riesgo de asfixia. Asegúrese de que las dentaduras postizas se colocan correctamente con el sellador o el gel adhesivo adecuado antes de las comidas.

Tener una certificación en RCP aumenta su capacidad de responder a la asfixia

Nadie quiere pensar en el riesgo de asfixia, pero es una posibilidad muy real en cualquier entorno de atención. Sepa cómo reconocer las señales, cómo responder y trabajar para prevenir la asfixia cuando sea posible. Además, certifíquese para administrar auxilio vital, incluyendo RCP, para asegurarse de que puede proporcionar el tipo de cuidado adecuado para las víctimas de asfixia tanto conscientes como inconscientes. ¿Tiene algún otro consejo para prevenir la asfixia? Participe en la conversación y comparta este artículo en las redes sociales.

About Mackenzie

Mackenzie is a lover of world travel, photography, design, style and Chinese cooking. She is passionate about working towards a purpose, recently graduated from Indiana University with a degree in Media and Marketing, and is currently residing in Manhattan.

Contact Mackenzie at [email protected].
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